New York Times.

26. oktober 2013.

HALLANDALE BEACH, Fla. – Rett rundt hjornet fra pokerrommet og i shouting avstanden fra greyhoundsporet her pa Mardi Gras Casino, spiler Amazing Spider-Man-spilleautomaten spillere med sin spinnmaskede superhelt og hans nemesis Green Goblin.

Ved a trykke pa en knapp, kan denne Spider-Man betale ut formuer eller, typisk, deplete lommeboker.

Men i den nylig fornyede kampen over kasinospill i Florida i ar, leverer den popul re Spider-Man-spilleautomaten en helt annen form for jolt. Spider-Man er en av stabile Marvel superheroes som Walt Disney Company kjopte for 4 milliarder dollar i 2009, og det fortsetter a vises pa spilleautomater, internett-slotmaskiner og statlig lotteri-billetter. Lotto-billettene har inneholdt Iron Man og Avengers.

Disney, et kraftverk i Florida pa grunn av sin okonomiske makt og svindel over reiselivsn ringen, har lenge fort kampen mot utvidelsen av kasinoer i staten, og hevder at gambling slar av Floridas ettertraktede, familievennlige merkevare.

I ar er det ikke noe unntak. For andre gang pa to ar forbereder statlige lovgivere seg pa om kasinoer i Las Vegas-stil skal ha lov til a apne i Florida, et trekk som Disney haper a motvirke igjen. Selskapet er i motsetning til gambling som ikke engang Disney-cruiseskip tilbyr kasinoer, en hovedrolle for store cruiseskip.

Men i en nasjon i okende grad i forskjellige former for gambling, finner Disney seg at det a holde et stadig voksende underholdningskonglomerat helt fjernet fra gambling, er langt mer utfordrende enn det pleide a v re.

Spurt om Disneys band til gamblingindustrien, gjennom Marvel, undergraver sin posisjon pa kasinospill, sa en Marvel-talskvinne forrige uke at selskapet hadde planlagt a kaste sin forbindelse til spilleautomater nar de ulike lisensavtalen utloper. Pa lordag tiltalte talskvinne at Marvel hadde signert sin siste spilleautomatavtale for to ar siden.

Spider-Man, Iron Man, Incredible Hulk og andre vil begynne a forsvinne fra kasinoer og internett gambling nettsteder i lopet av de neste fa arene, sa talskvinne.

«Marvel avsluttet planer om a initiere eller forny spilleautomatenes lisensordninger som en del av integrasjonen med Disney,» sa talskvinne. «Den handfull av gjenv rende lisensavtaler har utlopsdatoer i lopet av de neste arene.»

Talsmannen sa ogsa sent pa lordag at Marvel for tiden ikke har noen aktive lotteri-avtaler og har ikke tenkt a signere noe nytt. Disney star ogsa overfor et lignende problem med sin 4 milliarder dollar kjop av Lucasfilm i fjor. «Star Wars» -karakterer, som har v rt omtalt i Disney Parker i arevis, er ogsa mye brukt i spilleautomater.

Pa torsdag sa en Disney-talskvinne at beslutningen om ikke a fornye Lucasfilm og Marvel-lisensavtalen etter at de ble utlopt, hadde blitt gjort nylig. Det hadde ikke tidligere blitt offentliggjort.

I arene siden Disneys oppkjop av Marvel, gambling motstandere og selskapets kritikere, inkludert de som onsker a apne Vegas-kasinoer i Florida, har anklaget Disney for a v re disingenuous i sin kampanje mot kasinoer som nye spilleautomater rullet ut. Dens konkurrenter hevder at Disney frykter konkurransen mer enn gambling.

«Disneys interne krigsforing mot integrerte skianlegg i Florida under denne pretensen demanerer dem betydelig,» sier Michael A. Leven, president og sjef i Las Vegas Sands Corporation, som soker a apne et kasino i Sor-Florida.

En talskvinne for Walt Disney World, Andrea M. Finger, sa det kan ta flere ar for politikk a justere etter at to selskaper slatt sammen, alltid en komplisert forsok. Men hun sa Disneys forpliktelse til a holde Vegas-stil alpinanlegg ut av staten var uboyelig.

«Vi motsetter legalisering av sakalte destinasjons resort kasinoer fordi denne store utvidelsen av gambling er uforenlig med florida omdomme som et familievennlig destinasjon,» sa fru Finger.

Beslutningen om at Disney gjennom Marvel og Lucasfilm vil fange ut sine spilleautomater lisensavtaler kommer i en sentral tid for Disney og dets storste allierte, den innflytelsesrike Florida Chamber of Commerce og No Casinos, en ideell organisasjon dedikert til a holde flere kasinoer ute av Florida. Gruppene er engasjert i det siste kapitlet i en kamp om utvidelsen av store kasinoer i Florida, et problem i lobbyister og penger.

Gambling er allerede vanlig i Florida. Seminole-stammen, som eier Hard Rock-merkevaren, har syv store og sma kasinoer i Florida med noen bordspill, men ingen roulette eller craps. Thoroughbred og greyhound racetracks og jai alai frontons, alle har pokerrom, og i Miami-Dade og Broward Counties tilbyr de sakalte racinene, som Mardi Gras, ogsa spilleautomater.

Racinene motsetter seg ogsa kasinospillutvidelsen i Vegas.

Til tross for en beslutning i fjor for a legge ut en regning om utvidelse etter hard lobbying av Disney og andre, er lovgiveren na klar til a ta opp problemet igjen. Avgjorelsen stammer i stor grad fra at statens femarige avtale med Seminole-stammen utloper i 2015. Avtalen gir stammen eksklusive rettigheter til bordspill som blackjack i sine kasinoer. (Slotmaskiner er dekket under en separat avtale.) I bytte betaler stammen staten 1 milliard dollar over fem ar.

Staten og stammen vil snart matte forhandle om en ny avtale. Konkurranse fra fullskala private kasinoer i staten kan forvride avtalen og tomme staten 233 millioner dollar i aret, fra stammen, uten garanti for at skattepenger fra utvidede private kasinoer ville kompensere tapet.

For Disney har debatten over kasinoer blitt vanskeligere i lopet av det siste aret, da forholdet til Marvel blir mer apenbart for temaparkens besokende og andre Disney-kunder.

«Hykleri er i oyets oye,» sa Robert Jarvis, en juridisk professor ved Nova Southeastern Universitys Law Center og en ekspert pa gambling lov. «Hvis de var rlige, ville de bare komme ut og si, det er Business 101. Vi prover a beskytte var turf, og vi har alltid forsokt a gjore det.»

Marvel merchandise har blitt solgt i Disney butikker og gavebutikker siden kort tid etter Marvel oppkjopet. Na vil Marvels superhelter, inkludert Iron Man og Thor, snart bli vist sammen med Disney-prinsesser og Mickey Mouse i noen Disney-parker. I november blir Thor den forste fantastiske karakteren for a hilse pa besokende pa Disneyland i California. Kaptein America forventes snart pa cruiseskip.

Pa grunn av en eksisterende avtale med Universal Studios, kan Disney World i Orlando ikke inneholde live Marvel-tegn eller opprette Marvel rides. Men varer er tilgjengelige.

Det faktum at Marvel-figurer kaster opp rundt i landet i lotteri-billetter, kompliserer ytterligere problemet for Disney. I Colorado i lopet av varen kan shoppere kjope skrapelodd med Iron Man. Og i Idaho og Texas, ble Avengers omtalt pa skrapeloddene.

Mens noen anser lotteri-billetter en god form for gambling, sa Keith Whyte, administrerende direktor for National Council on Problem Gambling, at skrapelodd er en «gateway» til mer serios gambling. Noen billetter selges selv i salgsautomater, noe som gjor dem lett tilgjengelige for barn, sier Mr. Whyte.

For John Sowinski, presidenten for No Casinos, bruker Disney-kritikere spilleautomaten bare for a distrahere.

«De vil forandre emnet,» sa han om de store kasinointeressene. «De vil ikke ha en diskusjon om fordelene ved problemet. Hvis Disney onsket a v re i gambling-virksomheten, ville de v re pa cruiseskip og andre steder. »

Mer i USA. I USA Nyheter.

En «Harvest Box» for lav inntekt amerikanere? Ikke nar som helst snart, sier tjenestemenn.

8:46 PM ET Forslaget avslort i President Trumps budsjett ville gjennomga landets kjernematestotteprogram – kjent som SNAP. Reaksjonen var umiddelbar og i stor grad negativ.

6:01 PM ET Som domstol vurderer a la vinneren av en stor lotteri-jackpot forbli anonym, tilbyr folk a bytte navn til a hjelpe henne a hevde sin pris – for et kutt.

8:11 ET. Kommandoren, som jakter en mann i n rheten av radhuset, var den femte politimannen i USA for a v re darlig skutt i den siste uken, og den 12. i ar.


Hilsen! Vil du spille i det beste kasinoet? Vi forbereder det for deg. Spill her nå!